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真相,和解与量刑

| 2015年10月9日 | 未分类

本周,我发现自己正坐在客户对面的法院大楼的牢房里,准备认罪。他是因纽特人,在渥太华生活了十多年。他有很长的犯罪记录,大部分是小偷小摸和违反缓刑的行为。他一生中大部分时间都在喝酒挣扎。可悲的是,他的故事并不罕见。  

在加拿大,原住民人数过多的问题是’换一个新的。 15年前发布了原住民判决中具有里程碑意义的案件。在R v。Gladue案中,最高法院承认,有独特的因素使原住民进入法院,无论是个人的还是系统的,都应由量刑法官考虑。法院应采取更具恢复性的方式来量刑,并审视个人’造句时的原住民背景。法官必须注意殖民主义的代际影响,包括住宿学校,家庭流离失所,贫穷,身体或性虐待,滥用毒品。正如法院在R诉Ipelee案中指出的那样,量刑法官需要意识到这些因素,以免助长我们法院的系统种族主义。这种方法也源于《刑法典》第718.2(e)节,该节告诉法官,考虑到监禁可能产生不成比例的严酷后果,他们必须将监狱作为万不得已的手段,特别是对原住民而言。

那么,这对我的客户实际上意味着什么?基本上,在对句子进行论证时,我会向法官提供有关委托人的信息’的背景,家庭生活以及与社区的联系。我要谈谈他们的家庭是否受到寄宿学校的影响,他们是否已经从父母那里流离失所,酒精是否在他们的生活中发挥了作用,他们是否遭受过虐待。

困难在于,这些是复杂的,长期存在的代际问题,在简短的量刑陈述中没有充分总结。有时法院会下令‘Gladue report’这是更详细的宣判报告。但是,通常要花两个月以上的时间才能完成,对于因轻罪入狱一小段时间后可能被释放的客户来说,这不是一个选择。律师和法官简而言之,当我们说“Gladue原则在发挥作用”这触发了对原住民背景因素和系统弊端的理解。但是,这种方法严重不足以恰当地捕捉真正发挥作用的东西。我翻遍我的客户遭受的虐待的洗衣单并不符合他的经历。当我在法庭上问他这些问题时,我感到非常畏缩,因为对他的家人是否被寄宿学校打碎或是否被父母殴打感到不敏感,以便我可以将此信息传达给法官。

该系统远远不足以解决这些问题并不能适当地与原住民客户打交道。今年初,真相与和解委员会(TRC)发布建议时,它敦促各省和联邦政府降低原住民的监禁率。这绝对有必要发生,但我认为,当一个人被定罪时,尤其是第二次(或第二十二次)定罪的时候,法院采取有效的补救措施通常为时已晚。

幸运的是,我的客户最近为自己买了一间公寓。多年来,他第一次有个安全的地方可以回家,而不是简单地在避难所和监狱之间跳来跳去。他坚持要把钱花在公寓而不是酒上。他一直在与他的安大略省工作人员一起接受酒精治疗。赢了’一条容易的路’我非常理想地建议他的麻烦将在这里停止,但我至少可以希望我赢了’待会儿再见他一会儿。

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